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船政文化遗产见证中法文明交流“天涯若比邻”

2024-05-07 09:55:59来源:新华每日电讯

“中国近代历史中的船政精英人物,居然有法国人。”5月6日上午,位于福建马尾的中国船政文化博物馆迎来一批外国友人,他们来自法国驻广州总领事馆。当看到博物馆里一尊法国面孔塑像,他们无不感到惊奇。

一位法国人,何以被铭记在中国船政历史中?

船政,是中国近代史上不可磨灭的篇章,在福州马江之畔留下珍贵的工业和文化遗产。马尾被称为近代中国海军的摇篮,也是近代工业、教育的发祥地之一,见证着近代中国探索自强之计、复兴之路的奋进历程。

立在中国船政文化博物馆里的唯一一尊外国人塑像,是10年前中法建交50周年之际,由法国驻华大使馆赠送给福州市政府的普罗斯佩·日意格塑像,以纪念这位对中国近代工业发展作出重要贡献的法国人。

日意格1835年出生在法国西北部小城洛里昂,1857年作为法国海军军官来华。当时的中国正处于内忧外患之中,急需壮大海防力量。身负军务要职的左宗棠邀请日意格促成中法两国合作,帮助中国建设一所海军兵工厂。

1866年,时任闽浙总督的左宗棠获准在马尾设立“总理船政事务衙门”,聘请日意格担任正监督,轰轰烈烈地开展一系列富国强兵活动。从船政创办伊始至1874年,日意格履行合约,共督造兵、商轮船15艘,其中包括中国第一艘千吨级蒸汽动力轮船“万年清”。

“船政‘师夷长技’突破诸多技术壁垒,就是通过日意格牵线,将西方的军事科技、工业科技,从万里之外的欧洲带到了马尾。”马尾船政文化研究会会长陈悦认为,现代意义上的中法两国交往,可以说始于马尾船政。

彼时,中法之间的文明交流互鉴不止于技术,对近现代中国的政治、军事、教育、科技、外交、思想文化等领域都产生了重要影响。

福建船政创办的同时,中国近代史上第一所海军学校——福建船政学堂成立。船政史研究专家林樱尧在修订船政史料时,看到日意格笔下的船政印象,以较大篇幅记述了船政学堂的办学情况。

日意格以授课语种分类,将专业分为“法语学校”和“英语学校”。前者又细分为造船学校、设计学校和学徒学校。船政文献中则以“前学堂”“绘事院”和“艺圃”为相对应校名。

“从专业设置、科目分类、教与学的环节过程,到对学生考核、对学业及能力点评,日意格都事无巨细地指导。”林樱尧说,船政学堂还有一批来自法国、英国的外籍教员,为中国近代化人才培养作出积极贡献。

日意格在一份1873年呈送给船政大臣沈葆桢的报告中提到:如果中国海军当局并不马上需要这批年轻人服役,应当可以派遣其中一部分去欧洲深造,不但对他们个人,而且对国家都很有益处。

1877年,福建船政学堂派出了第一批留学生赴法国、英国学习,由日意格担任留学生“洋监督”。其中,被派往法国的18名留学生,都是船政学堂制造专业的优秀毕业生,他们在巴黎矿务学校及自由政治学院等学习深造。

“在法国得到的训练,不仅在造船技术,也在工业的方方面面。”法国汉学家巴斯蒂研究发现,这些留学生完成学业后,日意格还将他们中的几位又送到欧洲其他国家的船厂和兵工厂,学习考察全新的生产方式。

“这些留法学生后来成为中国近代第一批舰船设计的总工程师,是近代中国工业化建设中的一批精英力量。”陈悦说,这批人当中也出现了中法文化交流的使者如陈季同先生,他们赴法探索科技救国路的同时,也意识到中国文化不能故步自封,要走向世界。

1884年,福建船政留法学人陈季同将自己的多次讲座结集为《中国人自画像》在巴黎出版,一时间轰动法国。此后,他又继续创作出版《中国人的戏剧》《中国人的快乐》《吾国》等,并被译成英、德、意、丹麦等多种文字,多次再版。陈季同竭力推介和赞美中华文化,被誉为“中学西渐第一人”。

在日意格的日记里可以看到,他和这些留法学生建立了超越国界的师生情谊。在与船政的合同期满后,日意格曾计划再赴中国,并梦想着再次为中国打造一支全新的海上舰队,但不幸的是,1886年他在法国戛纳与世长辞。

这段中法友谊的佳话在100年之后,又续写出新的篇章。

20世纪80年代,法国学者魏延年在“老乡”日意格所著的《自〈天津条约〉与〈北京条约〉以来的法国对华政策》中了解到船政学堂,打开了一段尘封在法国的船政文化史,从此也与船政结下不解之缘。

“我很好奇大洋彼岸的船政学堂是什么模样,为什么法国人会在中国教书?”魏延年开始搜寻和研究船政文化在法国的踪迹,并完成了日意格日记全文的梳理。2006年,魏延年如愿来到福州,被位于福州马尾的百年船厂所震撼。

2016年,《一个法国人的中国梦》展览在船政学堂内展出。这是魏延年历时10年在全世界搜集的福建船政资料,他希望为人们讲述:在遥远的19世纪,一位高明远识的法国人在中国为了梦想和事业付诸一生的故事。

近20年来,魏延年十几次来中国探访船政旧址。他和日意格后人策划,在中法建交60周年之际,在日意格的故乡法国洛里昂举办展览,向法国人讲述日意格的生平以及他与船政的故事。

年届八旬的魏延年延续着日意格的“中国梦”,也继续为中法友谊长存接力奔走。

“船政的故事没有停留在历史,在当代仍然熠熠生辉,还有很多人在传承和弘扬它,通过展览和交流互鉴,让船政的故事被更多人知晓,让中法两国的友谊更加深远。”福建船政文化管委会主任刘江远说。

回看历史,船政在中西方文明交流互鉴下,诞生了很多个“第一”:第一个现代化新式学堂、第一所用西语授课的学校、第一部法国小说中译本《茶花女》在这里完成……船政成为中法关系的重要纽带,也承载着中国联通世界的故事。

如今,联结中西的船政文化仍在进行着跨越时空的对话。

远在法国的汉学家从历史文献中,找到一批中国船政学子寄送日意格的个人照片和信件,向世人讲述100多年前这段情真意切的中法师生情谊。

福州马尾的船政旧址经过数年修复后,让尘封的历史重焕光彩,在最新推出的历史舞台剧《最忆船政》中,日意格为船政学堂呕心沥血的场景,也得以再现。(记者 邓倩倩)

【责任编辑:钟培培】
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